O processo de encontrar e refinar o ouro bruto

Você já pensou em transformar o ouro bruto de uma “rocha subterrânea” em ouro puro? Embora isso possa parecer informações classificadas reservadas apenas para químicos, o processo não é muito difícil de entender. Abaixo, mostramos as etapas para encontrar e refinar o ouro bruto.

Encontrando os Depósitos

Não deve surpreender que o primeiro passo seja encontrar os depósitos de ouro bruto. Os geólogos conseguem isso estudando mapas especiais para identificar áreas com potencial para produzir depósitos de ouro. Além disso, eles procuram formações naturais e estudam rochas para determinar a possibilidade de encontrar ouro no subsolo. Hoje, a maior parte do ouro na Austrália, por exemplo, é muito refinado e dificilmente é visto nas rochas.

Análise de Localização

Depois de encontrar uma área promissora, geólogos realizam testes para confirmar suas suspeitas sobre a presença de ouro. Algumas de suas técnicas de teste envolvem geofísica, sensoriamento remoto e geoquímica.

Teste de localização

Nesta etapa, os geólogos obtêm amostras de rochas por perfuração. Eles coletam essas amostras para análises adicionais para determinar a presença de ouro em locais prospectivos. Alguns dos testes que eles realizam também fornecem informações significativas sobre a qualidade do presente de ouro. Essas informações ajudam a determinar se a mineração do site é um empreendimento que vale a pena.

Determinando a natureza da mina

Se os testes confirmarem a presença de ouro de alta qualidade, os engenheiros de mineração serão envolvidos para determinar o tipo mais prático de mina, dependendo da localização. Eles também terão que desenvolver métodos para lidar com quaisquer possíveis obstáculos físicos antes do início da mineração.

Desenvolvimento de infraestrutura

É possível assumir que a mineração deve começar imediatamente neste momento. No entanto, isso não poderia estar mais longe da verdade. Nesta conjuntura, ainda há muita preparação que precisa acontecer antes do início das operações. Os trabalhadores precisam construir a infraestrutura de suporte necessária, por exemplo, estradas, instalações de processamento e armazenamento antes do início das operações. Isso geralmente leva entre um a cinco anos.

Testando mais amostras

Após a conclusão da preparação do local, os trabalhadores terão que colher amostras para mais testes. Esses testes são essenciais para determinar as qualidades metalúrgicas exatas dos depósitos de ouro. Os resultados dos testes ajudam os mineradores a decidir sobre as melhores técnicas de mineração para o local.

Processamento no local

Mesmo depois de extrair o ouro de debaixo da superfície da terra, ainda é o minério bruto que precisa ser processado para se tornar ouro puro. As mineradoras esmagam o minério de ouro nas instalações de processamento no local antes de passar por uma série de processos que variam com base nos minerais e elementos misturados com o ouro bruto.

O processamento no local ajuda a separar o ouro bruto dos elementos indesejados. A complexidade do processo depende em grande parte do teor do minério de ouro. Por exemplo, os procedimentos envolvidos no processamento de minério de ouro de baixa qualidade são relativamente simples em comparação com os processos mais complexos e extensos necessários para o minério de alta qualidade.

Refino Externo

Após concluir o processamento inicial no local, as mineradoras transportam o ouro semiprocessado para as refinarias externas para posterior refino. A Austrália possui várias refinarias menores, mas o mercado é dominado pelas duas maiores refinarias, a ABC Refinery e a Perth's Mint. Na verdade, essas duas empresas são tão dominantes que não é incomum que os funcionários deixe um para o outro.

O objetivo do refino externo é expulsar as impurezas remanescentes do ouro. As refinarias externas conseguem isso derretendo o ouro bruto e tratando-o com cloreto. O cloreto combina-se com quaisquer minerais ou elementos indesejados e separa-se naturalmente do ouro. Os refinadores esperam que o ouro seja pelo menos 99.5% puro após esse processo.

O último passo do refino é lançar o ouro em ânodos ou eletrodos e colocá-los em células eletrolíticas. Uma corrente elétrica é então passada através da célula eletrolítica para tornar o ouro 99.99% puro.

O resultado final

Após os processos altamente envolventes e enormemente complicados, finalmente terminamos com ouro puro que várias indústrias podem processar ainda mais em diferentes produtos de ouro. Embora o processo de encontrar e refinar o ouro seja demorado e complexo, ele definitivamente não é ambíguo.

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