Evolução das orelhas

As orelhas, como a conhecemos, nos ajudam a ouvir. Nos animais, o ouvido é descrito como tendo três partes - o ouvido externo, o meio e o ouvido interno. O ouvido externo compreende um canal auditivo e a pinça. Como a orelha externa é a única parte perceptível da orelha na maioria dos animais, a palavra "orelha" geralmente se refere apenas à parte externa. O ouvido médio inclui a cavidade timpânica e os três ossículos. O ouvido interno fica no labirinto ósseo e contém estruturas que são essenciais para vários sentidos.

A evolução dos ossículos auditivos dos mamíferos foi um evento evolutivo que acompanhou o desenvolvimento dos ossos do ouvido médio dos mamíferos.

Vamos ver como os ouvidos evoluíram nos mamíferos.

Seu dom de ouvir depende de uma formação que surgiu como uma brânquia que se abre nos peixes. Em outras palavras, os ouvidos evoluíram de brânquias.

Os seres humanos e outros mamíferos têm ossos específicos nos ouvidos que são importantes na audição. Peixes antigos usavam estruturas idênticas para respirar água.

Os especialistas haviam pensado anteriormente que a mudança evolutiva ocorreu depois que os animais se provaram em terra. No entanto, uma nova visão de um fóssil antigo sugere que o desenvolvimento da orelha foi acionado antes que qualquer criatura saísse do rio.

Os cientistas estudaram os ossos do ouvido de um primo próximo dos primeiros animais terrestres, um peixe fóssil chamado Panderichthys. Eles compararam esses arranjos com os de outro peixe com nadadeiras no lobo e de um animal terrestre primitivo e concluíram que Panderichthys exibe uma forma de transição.

Em outro peixe, o Eusthenopteron, um pequeno osso chamado hyomandibula, evoluiu uma curva e impediu a abertura da brânquia, chamada de espiráculo.
No entanto, nos primeiros animais terrestres, como o tetrápode Acanthostega, esse osso encolheu, formando uma cavidade maior no que agora faz parte do ouvido médio em humanos e outros animais.

Foi assim que os ouvidos foram formados. No entanto, a evolução não parou por aí. Nos abençoou com uma sensação chamada 'audição'.

Ouvir é o sentido de reconhecer sons através da detecção de vibrações, variações na pressão, através de um órgão como os ouvidos.

A audição de vertebrados evoluiu como uma mudança para permitir que os animais percebessem a cena acústica. A audiência tornou-se possível para permitir que os peixes realizassem tarefas fundamentais como detectar presas e predadores. Embora o osso médio do ouvido tenha evoluído muito antes dos mamíferos poderem pisar em terra, a audição evoluiu no período Triássico, cerca de 100 milhões de anos após a transição dos vertebrados de um mar para um habitat terrestre no Carbonífero.

fonte: Luo Z (2011). "Padrões de desenvolvimento na evolução mesozóica de orelhas de mamífero". Revisão Anual de Ecologia, Evolução e Sistemática, Shubin N (2008). "Capítulo 10: Orelhas". Seu peixe interior: uma jornada para a história de 3.5 bilhões de anos do corpo humano. Nova York: Pantheon Books.

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