Palermo Open marca retorno de passeios profissionais

Um punhado de destacados saques tardios pode ter tirado parte do brilho do Palermo Ladies Open, mas a importância do evento claycourt não se perde no esporte, pois marca o retorno do tênis profissional na segunda-feira após o encerramento do COVID-19.

Muitos eventos de exibição ocorreram em todo o mundo desde que o esporte foi interrompido abruptamente no início de março, mas o torneio feminino na capital da Sicília será o primeiro dos torneios WTA e ATP de elite em cinco meses.

Steve Simon, chefe da WTA, disse recentemente à Reuters que espera que Palermo forneça um plano para as operações dos torneios até o final de 2020, em meio à pandemia do COVID-19.

O evento de nível internacional da WTA normalmente atraía apenas um campo modesto, mas sua lista de inscritos inicial ostentava uma série de jogadores entre os 20 primeiros, incluindo a bicampeã do Grand Slam Simona Halep, da Romênia.

O número dois do mundo, Halep, desde que se retirou do torneio devido a preocupações com viagens internacionais em meio à nova pandemia de coronavírus, assim como a britânica Johanna Konta, que se concentrará em eventos de quadra dura nos Estados Unidos.

A croata Petra Martic será a melhor classificada no 15º lugar, com a tcheca Marketa Vondrousova e Maria Sakkari, da Grécia, os outros 20 melhores jogadores no campo.

Havia, no entanto, mais alguns riscos de saúde de última hora para os organizadores, pois dois jogadores testaram positivo para anticorpos COVID-19.

Os organizadores disseram que retornaram resultados negativos quando foram submetidos a um teste de reação em cadeia da polimerase, atualmente sendo usado para detectar o COVID-19.

"Os procedimentos que foram adotados pela WTA, pelo Palermo Open e pela jurisdição local foram imediatamente seguidos e continuarão durante todo o torneio", afirmou a WTA.

O evento estabeleceu protocolos de saúde rigorosos, com todos os que precisam passar pelos testes COVID-19 antes de chegarem ao torneio, bem como à chegada e depois a cada quatro dias.

Durante o evento, os jogadores têm que lidar com suas próprias toalhas e haverá uma equipe menor de crianças e oficiais de linha, mas um número limitado de espectadores é permitido nas arquibancadas.

"Estamos felizes em jogar em frente ao público, embora em um número drasticamente reduzido devido às medidas de prevenção do COVID-19", disse o diretor do torneio, Oliviero Palma, acrescentando que apenas alguns ingressos ainda não foram vendidos.

"Agora, mais do que nunca, poderíamos ter lotado um estádio de 5,000 espectadores".

Palma disse que o evento, que terá um prêmio reduzido de $ 202,250 devido a restrições financeiras, terá perdas, mas sua responsabilidade é provar que o tênis profissional pode retomar com segurança.

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