Peru investiga se 27,253 mortes de COVID não foram contadas

Um trabalhador de cemitério transporta o caixão de uma pessoa para o crematório na seção dedicada aos casos COVID-19 no cemitério El Angel em Lima, Peru, quinta-feira, 23 de julho de 2020.

As autoridades peruanas e a Organização Pan-Americana da Saúde estão investigando se o país falhou em contar 27,253 mortes causadas pelo novo coronavírus, um número que poderia mais do que dobrar o número oficial de mortos pelo COVID-19.

O Peru já tem um dos maiores pedágios do mundo devido à doença. Se um grande número de casos suspeitos for confirmado, o número de mortos no Peru poderá superar os de países maiores, como Espanha, França e Itália.

O ministro da Saúde, Pilar Mazzetti, anunciou na quinta-feira à noite que milhares de atestados de óbito listam o COVID-19 como uma das várias causas de morte, mas não foram incluídos no número oficial do país porque as vítimas não foram submetidas a um teste de coronavírus antes de morrer.

Ela disse que o Peru havia listado apenas 19,021 vítimas como mortas do COVID-19 porque os padrões internacionais exigiam um atestado de óbito listando coronavírus e um teste positivo para a doença para que a morte fosse incluída nas estatísticas oficiais.

Ela descreveu a nova revisão como parte de um processo contínuo de atualização e verificação das estatísticas de mortes do país, mas analistas disseram que parecia que o governo estava respondendo ao crescente ceticismo público dos números do país sobre a doença.

Muitos países latino-americanos estão lutando com supostas subcontações de mortes por coronavírus, mas as mais de 27,000 mortes possivelmente contadas no Peru parecem ser uma das mais altas.

O Chile conta as mortes por coronavírus com base nos sintomas, sem a necessidade de um teste positivo.

O México registrou 71,000 mortes a mais do que seria esperado durante a pandemia, mais oficialmente devido a causas como doenças respiratórias e hipertensão. Com os testes relativamente limitados no país, ainda não está claro quantos realmente tinham coronavírus. O governo está analisando 8,000 atestados de óbito que listam "possível coronavírus" como causa de morte, mas não foram incluídos no número oficial, agora em 46,000.

O Peru, um país com cerca de 32 milhões de pessoas, confirmou seu primeiro caso de coronavírus em 19 de março e realizou muito poucos testes de coronavírus nos primeiros meses da epidemia. Foi o primeiro país a impor uma quarentena quase total exigindo que os cidadãos permanecessem em casa, mas muitos foram incapazes de cumprir por causa da pobreza e dependência de empregos informais que exigiam que trabalhassem ilegalmente durante meses de quarentena.

Unidades de terapia intensiva e serviços funerários em todo o país estão sobrecarregados, e o país passou por uma das piores recessões do mundo este ano.

Políticos da oposição acusaram Presidente Martín Vizcarra de esconder deliberadamente o verdadeiro número de vítimas da doença no Peru, acusação que ele rejeitou. Ele disse na semana passada que a chegada da doença foi "tão abrupta que gerou caos" e contagem imprecisa do número de mortos.

Com a crescente pressão pública, o Peru tornou-se lentamente mais flexível na contagem de mortos, adicionando 4,000 ao número de mortos na semana passada.

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