5 possíveis explicações para o estranho comportamento da estrela do gato malhado

Os quebra-cabeças são divertidos de resolver e algumas estrelas podem levar agentes científicos confusos em uma divertida perseguição para resolver seus mistérios infinitos e fascinantes. Essa estrela desconcertante é KIC 8462852, comumente conhecida como Estrela do Tabby. Este residente estelar incomum de nossa Via Láctea é uma estrela da sequência principal do tipo F localizada na constelação de Cygnus, a aproximadamente 1,280 anos-luz da Terra. Os astrônomos cidadãos descobriram flutuações estranhas na luz que jorra da Estrela de Tabby como parte do projeto do Planet Hunter. Em outras palavras, Tabby's Star apresenta quedas estranhas de brilho, e os exploradores não conseguem descobrir o motivo.

Em setembro de 2015, um relato atraente dessas flutuações misteriosas sugeriu a possível existência de uma megaestrutura alienígena orbitando esta estrela inegavelmente fascinante. Aliens? Realmente? Talvez. Talvez não.

Aqui estão as explicações possíveis para as flutuações:

  1. Planeta anelado: A pesquisa sugeriu aglomerados de asteróides e um planeta anelado em órbita de Tabby, causando o comportamento incomum de escurecimento. Perceber a mudança de brilho de uma estrela, visto da Terra, é uma técnica difundida (o método de trânsito) para descobrir exoplanetas. Em teoria, quando qualquer planeta cruza sua estrela-mãe, as testemunhas na Terra veriam uma queda momentânea no brilho.
  2. Anel irregular de poeira: As quedas incomuns no brilho da estrela são provavelmente causadas pela poeira ao redor da estrela. No entanto, dados recentes dos telescópios espaciais Spitzer e Swift da NASA revelaram que o escurecimento da estrela era mais evidente no ultravioleta do que no infravermelho, sugerindo que qualquer partícula ao redor da estrela não poderia ser um grão de poeira maior. Caso contrário, o escurecimento pareceria uniforme em todos os comprimentos de onda.
  3. Sistema de estrelas triplas: Muitos relatos se concentraram em algum objeto grande (possivelmente um planeta) circulando a estrela. O telescópio espacial Kepler foi criado para procurar diferenças no brilho ao redor das estrelas. Esse tipo de operação geralmente indica que um exoplaneta pode estar cruzando a face de sua estrela, como um mini-eclipse. No entanto, um planeta sozinho causaria apenas uma diminuição minúscula, mas observável, no brilho. Em vez disso, os especialistas propuseram que um objeto do tamanho de uma estrela mais extenso poderia orbitar a estrela de Tabby, causando a queda climática no brilho. Sistemas multistar foram vistos no universo - mas se este fosse o caso da estrela de Tabby, sua estrela companheira orbital exerceria uma força gravitacional aparente, e os investigadores não encontraram nenhuma prova disso até agora.
  4. Invasão de cometas: Os cientistas levantaram a hipótese de que a alteração do brilho do KIC 8462852 pode ser devido a milhares de cometas passando na frente da estrela. Um enorme enxame de detritos rochosos circulando a estrela poderia bloquear luz suficiente e causar o escurecimento anormal. Mas, não há evidências.
  5. Glitch: Uma explicação direta para as irregularidades desta estrela em particular seria uma falha no telescópio espacial Kepler. No entanto, os especialistas descartaram esta possibilidade porque os dados da sonda são os mesmos, independentemente de qual dos detectores do telescópio observou a estrela, de acordo com o anúncio da NASA.

O que você acha? Uma megaestrutura alienígena? Invasão do cometa? Sistema de estrelas triplas? Um planeta anelado? Ou apenas pequenos grãos de poeira? Qual poderia ser a possível explicação para as flutuações da estrela de Tabby?

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