Sinal potencial de vida alienígena detectado em Vênus habitável

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Cientistas disseram na segunda-feira que detectaram nas nuvens ácidas de Vênus um gás chamado fosfina, que indica que micróbios podem habitar o vizinho inóspito da Terra, um sinal tentador de vida potencial fora da Terra.

Os pesquisadores não descobriram formas de vida reais, mas notaram que na Terra a fosfina é produzida por bactérias que prosperam em ambientes carentes de oxigênio. A equipe científica internacional identificou a fosfina pela primeira vez usando o telescópio James Clerk Maxwell no Havaí e a confirmou usando o radiotelescópio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) no Chile.

“Fiquei muito surpreso - atordoado, na verdade”, disse a astrônoma Jane Greaves, da Cardiff University, no País de Gales, principal autora da pesquisa publicada na revista Nature Astronomy.

A existência de vida extraterrestre tem sido uma das questões mais importantes da ciência. Os cientistas usaram sondas e telescópios para buscar “bioassinaturas” - sinais indiretos de vida - em outros planetas e luas de nosso sistema solar e além.

“Com o que sabemos atualmente de Vênus, a explicação mais plausível para a fosfina, por mais fantástica que possa parecer, é a vida”, disse a astrofísica molecular do Massachusetts Institute of Technology e co-autora do estudo Clara Sousa-Silva.

“Devo salientar que a vida, como explicação da nossa descoberta, deve ser, como sempre, o último recurso”, acrescentou Sousa-Silva. “Isso é importante porque, se for fosfina e se for vida, significa que não estamos sós. Isso também significa que a própria vida deve ser muito comum, e deve haver muitos outros planetas habitados em toda a nossa galáxia. ”

A fosfina - um átomo de fósforo com três átomos de hidrogênio ligados - é altamente tóxica para as pessoas.

Telescópios baseados na Terra, como os usados ​​nesta pesquisa, ajudam os cientistas a estudar a química e outras características dos objetos celestes.

A fosfina foi vista em 20 partes por bilhão na atmosfera venusiana, uma concentração mínima. Greaves disse que os pesquisadores examinaram potenciais fontes não biológicas, como vulcanismo, meteoritos, raios e vários tipos de reações químicas, mas nenhuma parecia viável. A pesquisa continua para confirmar a presença de vida ou encontrar uma explicação alternativa.

Vênus é o vizinho planetário mais próximo da Terra. Semelhante em estrutura, mas ligeiramente menor que a Terra, é o segundo planeta do sol. A Terra é o terceiro. Vênus está envolto em uma atmosfera espessa e tóxica que retém o calor. As temperaturas da superfície chegam a abrasadores 880 graus Fahrenheit (471 graus Celsius), quentes o suficiente para derreter o chumbo.

“Eu só posso especular sobre que vida pode sobreviver em Vênus, se é que existe. Nenhuma vida conseguiria sobreviver na superfície de Vénus, porque é totalmente inóspita, mesmo para bioquímicas completamente diferentes da nossa ”, disse Sousa-Silva. “Mas, há muito tempo, Vênus poderia ter vida em sua superfície, antes que um efeito estufa descontrolado deixasse a maior parte do planeta completamente inabitável.”

O TESTE DE ÁCIDO

Alguns cientistas suspeitaram que as nuvens altas venusianas, com temperaturas amenas em torno de 86 graus Celsius (30 graus Fahrenheit), poderiam abrigar micróbios aéreos que poderiam suportar acidez extrema. Essas nuvens têm cerca de 90% de ácido sulfúrico. Os micróbios da terra não sobreviveriam a essa acidez.

“Se fossem microorganismos, eles teriam acesso a um pouco de luz solar e água e talvez vivessem em gotículas líquidas para impedir a desidratação, mas precisariam de algum mecanismo desconhecido para se proteger contra a corrosão por ácido”, disse Greaves.

Na Terra, microorganismos em ambientes “anaeróbicos” - ecossistemas que não dependem de oxigênio - produzem fosfina. Isso inclui plantas de esgoto, pântanos, campos de arroz, pântanos, sedimentos de lagos e os excrementos e tratos intestinais de muitos animais. A fosfina também surge não biologicamente em certos ambientes industriais.

Para produzir fosfina, as bactérias terrestres absorvem o fosfato de minerais ou material biológico e adicionam hidrogênio.

“Fizemos o nosso melhor para explicar esta descoberta sem a necessidade de um processo biológico. Com nosso conhecimento atual de fosfina, Vênus e geoquímica, não podemos explicar a presença de fosfina nas nuvens de Vênus. Isso não significa que seja vida. Significa apenas que algum processo exótico está produzindo fosfina, e nossa compreensão de Vênus precisa ser aprimorada ”, disse Clara Sousa-Silva.

Vênus deve ser hostil à fosfina. Sua superfície e atmosfera são ricas em compostos de oxigênio que reagiriam rapidamente e destruiriam a fosfina.

“Algo deve estar criando a fosfina em Vênus tão rápido quanto está sendo destruída”, disse a co-autora do estudo Anita Richards, astrofísica associada à Universidade de Manchester, na Inglaterra.

Embora as espaçonaves robóticas anteriores tenham visitado Vênus, uma nova sonda pode ser necessária para confirmar a vida.

“Felizmente, Vênus está bem ao lado,” disse Sousa-Silva. “Assim, podemos literalmente ir e verificar.”

* Bactérias terrestres produzem fosfina em ecossistemas livres de oxigênio
* Nenhum organismo real foi encontrado e a pesquisa continua

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Arushi Sana é o co-fundador do NYK Daily. Ela era analista de dados forenses anteriormente empregada na EY (Ernst & Young). Ela pretende desenvolver uma comunidade global de conhecimento e jornalismo por excelência através desta plataforma de notícias. Arushi é formado em Engenharia da Computação. Ela também é mentora de mulheres que sofrem de saúde mental e as ajuda a se tornarem autoras publicadas. Ajudar e educar as pessoas sempre vinham naturalmente para Arushi. Ela é escritora, pesquisadora política, assistente social e cantora com talento para idiomas. Viajar e natureza são as maiores fugas espirituais para ela. Ela acredita que o Yoga e a comunicação podem tornar o mundo um lugar melhor e está otimista de um futuro brilhante, porém misterioso!

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